En 2015, on dépasse les préjugés

9 January, 2015 par
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On avait prévu un joli édito qui sentait encore le sapin, la magie de Noël, la belle neige blanche matinale et des voeux bons comme du chocolat et là, l’actualité a changé nos envies. La nouvelle de l’attentat terroriste commis contre le journal satirique français Charlie Hebdo, mais surtout contre la liberté de la presse et la liberté d’expression, fait peur aux amoureux des peuples que nous sommes. Nous espérons que les voyageurs du monde entier sauront ne pas faire d’amalgame et laisseront aux pays musulmans (entre autres) la chance de les charmer. Voilà un souhait optimiste pour 2015 : Karavaniers vous souhaite de dépasser les préjugés et de vous laisser surprendre par les cultures du monde!

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Humilité, entraide et Mera Peak

9 January, 2015 par Christine Plaisant
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Découvrez le récit d’André Besner, qui à  travers son engagement et son goût pour la montagne, nous raconte son aventure au sommet du Mera, Népal.

Expédition au Mont Mera au profit de la Fondation pour enfants diabétiques

En 2007, je me suis mis à la montagne, par hasard, à la suite d’une conversation inopinée lors d’un cocktail. Cette première expédition, au Kilimandjaro en Tanzanie, m’a permis de réaliser que la combinaison expédition-levée de fonds, avait pour effet de mobiliser une majorité de donateurs non seulement au moment de leur don, mais pendant toute la durée de l’expédition avec les informations que je transmettais régulièrement une fois sur la montagne. Désormais, les retours sont aussi excitants et chargés d’émotions que les préparatifs et l’expédition elle-même.
Peu de temps après mon retour du Kilimandjaro, mon neveu Justin était diagnostiqué diabétique de type I. Quel choc! Du même âge que ma plus vieille, tout parent ne peut s’empêcher de faire de la transposition. Je vous rassure, Justin est aujourd’hui un bel adolescent en super forme qui joue au hockey, gère son diabète avec discipline mais peut surtout compter sur des parents, une famille et une Fondation – la Fondation pour enfants diabétiques du Québec – qui le supportent admirablement bien.
Fort de cette première expédition réussie au Kilimandjaro, je remets cela avec l’Aconcagua, en Argentine, avec les Karavaniers, cette fois au profit de la Fondation pour enfants diabétiques. Une magnifique expédition, organisée au quart de tour, bien encadrée avec deux guides de premier plan et où même Dame Nature coopère. Au final, vingt-trois jours de bonheur signés Karavaniers et une levée de fonds personnelle extraordinaire de 35 000 $.
À l’automne 2014, après des départs manqués pour le pic Lénine, je prends la décision d’aller explorer un terrain de jeu qui m’est inconnu, la chaîne de l’Himalaya, au Népal… direction Mont Mera, à 6476 m d’altitude!
Facile après l’Aconcagua dirons certains. Détrompez-vous! D’abord, l’examen du parcours ne révèle pas que des points de départ et d’arrivée à la même altitude peuvent cacher des dénivellations importantes correspondant au passage d’un col et à la descente dans une vallée profonde. Après 6 heures de marche, on en prend pleinement conscience. Après un bain culturel de quelques jours à Bakhtapur, ville voisine de Katmandou, nous voilà aux portes de l’Himalaya, à l’aéroport de Lukla. Le départ en montagne se fait sur la fin de la saison de la mousson, de sorte que des pluies parfois fortes viennent arroser nos fins de journée. Au fil des villages traversés, la gentillesse des népalais ne se dément pas. Nous sommes accueillis partout avec des sourires chaleureux, des « Namaste » aux mains jointes des enfants et des adultes.
Après quelques jours de marche, nous apprenons qu’un éboulement causé par les sols instables en cette fin de mousson barre la route prévue, nous obligeant à emprunter un parcours alternatif qui nous prendra une journée supplémentaire et nous coûtera au final la journée tampon prévue en cas de mauvais temps au sommet. On se croise les doigts pour que la température soit clémente le moment venu.
À une altitude de 4000 m, les avalanches dans les cols voisins nous réveillent parfois d’un grondement sourd suivi de vibrations. Nous aurons même l’opportunité d’observer une avalanche massive en plein jour, confortablement installés au soleil dans le village de Khote, bien en sécurité. Nous apprendrons à la sortie de montagne le sort tragique réservé à plusieurs randonneurs dont trois québécoises entraînées dans une avalanche plus de 200 km à l’ouest de notre position.
Au fil des jours, l’air se raréfie avec les gains en altitude. Le léger essoufflement ressenti à l’aéroport de Lukla à notre arrivée, à 2800 m fait maintenant place à des pauses à chaque pas à plus de 5000 m d’altitude, à Khare. Les fins de journée sont fraîches, les nuits plus froides et le soleil ardent. Nous sommes entourés de pics enneigés et la pureté des bleus du ciel est magnifique. Quels beaux lieux!
Le 10 octobre 2014, nous entreprenons une montée qui nous mènera à High Camp, à 5800 m, sur le glacier. Nous nous approchons du but. L’équipe initiale de 15 porteurs, aide-cuisiniers, cuisinier et guides qui nous accompagnait depuis le début du voyage a été amputée de 4 porteurs après 6 jours puis encore réduite pour la montée au High Camp, à 5800 m, où le séjour est court, moins de 24 heures, et le matériel compté.
Après quelques heures de sommeil, nous nous levons vers 2h et quittons le campement à 2h45 pour tenter d’atteindre le sommet. Nous sommes cinq seulement, dont deux guides. Le vent souffle fort, la température est froide et au fond de moi-même, je suis profondément heureux.
Après près de 2 heures de marche, l’un des grimpeurs, épuisé et transi renonce au sommet et retourne au campement accompagné d’un des guides. Nous continuons notre marche sous le vent, dans l’espoir que le soleil nous réchauffe vers 6h00. À 8h45, nous foulons le sommet du Mont Méra, sous un soleil radieux accompagné de fortes bourrasques. Après une courte célébration et les photos d’usage, nous sommes sur le chemin du retour. Vers 10h30, nous sommes revenus à High Camp où l’équipe nous attend avec boissons chaudes et soupe. Notre compagnon d’aventure nous retrouve avec joie, reposé et bien réchauffé après quelques heures passées dans son sac de couchage. La descente emprunte des sections glacées qui exige toute notre concentration. Ce n’est pas le moment de se relâcher. Trois autres jours seront nécessaires pour retrouver la ville de Lukla.
Au moment du bilan final, je me remémore chacune des 15 journées en montagne en compagnie d’une équipe népalaise dirigée avec bonne humeur et professionnalisme par Dawa, le chef d’expédition. Une attention de tous les instants de leur part et un souci de faire plaisir ont caractérisé chacune des journées passées en leur compagnie. Le chef cuisinier s’est même amusé à nous surprendre avec pizzas et gâteaux. La courtoisie et le respect qui les animent sont contagieux : Danyabaad! Enfin, la vaste expérience de notre guide Karavaniers, Alain Lacroix, et sa connaissance intime du peuple sherpa et des religions hindouistes et bouddhistes nous auront assurés une expérience sécuritaire et riche en apprentissage. Un grand merci Alain!
Au retour, j’apprendrai que ma levée de fonds aura permis d’amasser tout près de 33 000 $ qui seront consacrés à la recherche sur le diabète juvénile et à l’opération du camp d’été Carowanis. C’est une réalisation dont je suis très fier.
On ne revient jamais totalement de ces expéditions et on n’y revient jamais tout à fait en étant la même personne. Les moments vécus, la camaraderie et ce travail en équipe créent des liens et impriment des images qui ne s’estompent pas avec les années. Je vous souhaite le même bonheur!

 

Ascension du Mera Peak >>

En avril, du nouveau dans les voyages d’aventure sur internet

16 March, 2012 par Julie Betelu
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À l’automne dernier, nous avons lancé notre jeu-concours pour gagner plus de 740$ d’équipement de plein air. Le tirage au sort a eu lieu le 15 février et a désigné plusieurs heureux gagnants! De plus, tous les participants recevront en avril notre brochure, un petit fascicule présentant notre nouveau site internet… Merci de votre participation!

Auriez-vous manqué l’information? Comme le dit l’adage « En avril, ne te découvre pas d’un fil mais connecte-toi sur le nouvel univers internet du voyage: www.karavaniers.com ». Vous y trouverez plus d’information pour chaque voyage, une recherche facilité et susceptible de vous faire découvrir des voyages auxquels vous n’auriez pas osé penser, un suivi amélioré pour augmenter encore la qualité de nos services, plus de vidéos et de photos, des outils de préparation du départ, etc. En ligne en avril.

En attendant, de nouveaux voyages sont ajoutés au calendrier des départs et des modifications ont lieu dans les itinéraires, pour les améliorer d’année en année, n’hésitez pas à les consulter!

Résultat du tirage au sort :

1er prix : un bon de 500$ d’équipement chez Mountain Hardwear!
Mr. François Bessette de Gatineau.

2ème et 3ème prix : un bon de réduction de 45$ chez Sail
Mr Fernand-Pierre Cyrenne de Gatineau
Mr François Castonguay de Saint-Colomban

4ème, 5ème et 6ème prix : un bon de réduction de 35$ chez Sail
Mme Francine Baril de Sainte-Thérèse
Mr. Laurent Constantin de Boucherville
Mr. Pierre Fortin de Boischatel

7ème, 8ème et 9ème prix : un bon de réduction de 25$ chez Sail
Mme Sonia Leroux de Wakefield
Mme Lucie Lachapelle de Rimouski
Mme Line Dickner de Victoriaville

Ladakh: circuit amélioré et départ presque confirmé!?!

16 March, 2012 par Julie Betelu
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Sur les hauteurs de Leh, le souffle vient à manquer. Pourquoi ? La beauté du paysage bien sûr, mais aussi l’altitude. Ce sera le départ d’un long trek qui mènera du Ladakh jusqu’au Spiti, à la rencontre des cultures ladakhi, du bouddhisme et des hauts cols ! Notre chemin a été un peu modifié cette année. Le prochain départ (23 juin) est presque confirmé, il durera 27 jours. Les autres départs de l’été seront de 25 jours. Et si vous ne disposez pas d’autant de congé, nous avons d’autres itinéraires!

Ladakh, les derniers nomades >>

Pagayer dans la mer de Cortez

16 March, 2012 par Julie Betelu
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La mer de Cortez est située entre la langue désertique de la Basse-Californie et la côte ouest du Mexique. Il y fait beau, il y fait chaud… parfois un peu de houle, alors on laisse les kayaks de mer et le désert accueil nos pas, à la rare ombre des cactus. Un voyage de kayak en autonomie complète où vous musclerez bras et dos… et les joues à force de sourire ! N’oubliez pas vos masque et tuba!

Prochain départ presque confirmé le 23 avril 2012.

Kayak de mer en Basse-Californie >>

Le Pérou, dans le pas des Incas

16 March, 2012 par Julie Betelu
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Le Pérou a ceci de magique qu’il offre non seulement de beaux paysages et la rencontre avec une culture différente mais aussi la grande Histoire qui est omniprésente. Ruines, pierres antiques, chemin des Incas et Machu Picchu, tout y est. Plusieurs itinéraires sont possibles pour découvrir ce pays, mais attention, pour toutes les randonnées passant par la Camino Inca, les permis pour y rentrer se font rares pour certaines périodes… Faites vite!

Tous nos voyages au Pérou >>

De la difficulté du trek en Crète…

16 March, 2012 par Julie Betelu
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On dit de ce voyage qu’il est facile… et pourtant, il faut marcher et les montées ne passent pas inaperçues pour les cuisses. Il est certainement plus demandant que d’autres voyages cotés plus difficiles! C’est donc probablement pour le confort simple des petites auberges, la cuisine grecque, les baignades et le soleil méditerranéen qu’on classe les voyages en Crète parmi nos voyages Dolce Vita !

Prochains départs le 05 mai.

Mer, montagne, histoire et gastronomie >>

Les steppes du Kirghizstan

16 March, 2012 par Stéphanie Coulombe
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L’appel des steppes vous guette ? Plus rare encore que la Mongolie, la Kirghizie est composée de steppes et de montagnes et habiiée par des nomades vivant sous des yourtes. Ne vous trompez pas, la culture et les paysages sont quand même différents !

Prochains départs le 04 juillet et le 30 juillet.

Kirghizstan, le quotidien des nomades >>

Tibet

16 March, 2012 par Julie Betelu
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28 jours de randonnée au Tibet en août, ça vous tente? On vous promet des paysages magnifiques, la culture intéressante et une «déconnection» totale avec votre quotidien. Par contre, ce qu’on ne vous garantit pas, c’est le yéti et Tintin!

Tibet, le toit du monde >>

Plusieurs itinéraires : le Maroc

16 March, 2012 par Julie Betelu
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Au nord de l’Afrique, à l’est des pays du Magreb, le Maroc recèle de paysages variés : des plages de l’ouest aux montagnes de l’Atlas, des dunes au désert plat, d’Essaouira la ville blanche aux souks de Marrakech, il y a de nombreux chemins à parcourir!

Plusieurs itinéraires disponibles dans les prochains mois : Draa, la rivière sans fin (prochain départ confirmé le 12 avril), Crocus Mordicus – le Massif du Sirwa (prochain départ le 20 avril), La piste au mille Kasbahs (prochain départ le 04 mai), Ait Bougmez, vallées perdues et nomades de l’Atlas (prochain départ le 01 juin).

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