L’historiette

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L’Historiette – Atisha (ou Jobo, ou Dipamkara) (Tibet de l’ouest, 11e siècle)

Autant vous avertir. Le bouddhisme au Tibet, c’est lui. On a bien parlé d’une diffusion plus ancienne, à l’époque royale (c’est-à-dire au 7e siècle), soutenue par la grâce de deux princesses mariées au même roi tibétain et dont l’une était népalaise et l’autre chinoise. C’est vrai. Pourtant, peut-on véritablement parler de conversion lorsqu’un pays est […]

Pierre Maury (Pays cathare, 14e siècle)

L’Histoire est presque toujours l’histoire des grands hommes. Mais les petits, les honnêtes, les décents, ceux qui s’attardent à labourer les champs ou à mener les troupeaux, ceux qui font humblement leur devoir d’être humains, où sont-ils ? On ne les connaît pas. Sauf un, peut-être. Un berger tout simple. De ces bergers magnifiques dont […]

Fa Ngum (Laos, 14e siècle)

Vestiges khmères au Laos Crédit photo: Pascal Guillaume Pour bien comprendre, il faut déjà savoir que l’Asie du sud-est possède également une culture dite classique. Ailleurs, c’est la Grèce antique qu’une Europe admire et copie. Ici, ce sont les khmères. C’est-à-dire cet empire indianisé du Cambodge dont les très riches heures – du moins architecturales […]

Boris Lissanevitch (Katmandou, 20e siècle)

Crédit photo: Matthieu Saillant Il y a, à Katmandou, un palais démesuré dont les pièces accumulent tristement les dossiers jaunasses du ministère du revenu. Personne ne le remarque plus au fond du jardin vide. Mais si je vous racontais qu’un excentrique de la plus belle espèce, un coureur de routes – et jadis de jupons […]

Sven Hedin (Tibet, 20e siècle)

Kaïlash, la montagne sacrée! Crédit photo – Pascal Guillaume Savez-vous exactement la première chose qu’a faite Younghusband, en 1904, au moment où les troupes anglaises qu’il dirigeait ont envahi Lhassa ? Il écrivit une lettre d’excuse à Sven Hedin. C’est dire l’influence du personnage. Et son plus grand paradoxe. En effet, le moins timoré des […]

Henri Mouhot (Laos, 19e siècle)

Sa tombe a été retrouvée par des japonais, en 1990. Un grand caisson blanc, incongru, sur le bord d’un torrent à quelques kilomètres de Luang Prabang. Que sait-on aujourd’hui de cet explorateur d’avant l’Indochine, pas même vraiment jeune au moment de débuter son premier délire oriental, crâne dégarni, redingote sombre, barbe soignée et auguste, sinon […]

L’histoire d’un berger cathare

Pierre Maury (Pays cathare, 14e siècle) L’Histoire est presque toujours l’histoire des grands hommes. Mais les petits, les honnêtes, les décents, ceux qui s’attardent à labourer les champs ou à mener les troupeaux, ceux qui font humblement leur devoir d’être humain, où sont-ils ? On ne les connaît pas. Sauf un, peut-être. Un berger tout […]

Quelques mots pour un nom

Sur le chemin de l’Everest Crédit photo: Karavaniers Babu Chhiri Sherpa (Everest, 20e siècle) J’ai un peu hésité à placer ici ce vieil ami trop rapidement perdu. Était-ce bien de l’histoire que je refaisais ou de la nostalgie ? J’ai décidé que ça n’y changeait pas grand-chose. On croit qu’il faut avoir les yeux perçants […]

L’histoire d’un meurtre

George Hayward (Pakistan, 19e siècle) La stèle se trouve dans un petit verger de Gilgit que les herbes reprennent. On y lit un nom, une date et un mot : Sacrée à la mémoire de G.W. Hayward, assassiné cruellement à Darkot, le 18 juillet 1870, alors qu’il cheminait vers les steppes du Pamir. Plus bas, […]

Le 6e Dalaï-lama

Tsangyang Gyamtso, le 6e Dalaï-lama Tibet central, 17e siècle Nous sommes à Lhassa. Imaginez un lent dédale de maisons blanches sur trois étages et l’étonnant Barkhor où déambulent les pèlerins. Remarquez aussi, de temps à autre, quelques demeures anciennes d’un jaune presque safran. Arrêtons là, voulez-vous ? Car il se trouve que sur cette couleur […]

Nouvelle rubrique sur le blog

L’historiette Quelques mots pour un nom… La chose est courante. On se ballade sur les chemins du monde et voilà qu’on bute sur un nom. On le trouve gravé sur une pierre tombale, en lettres d’or au fronton d’un temple, sur le bout de toutes les langues. On vous dirait Jacques Cartier qu’il n’y aurait […]